Aasia Kiina

Hong Kong – hämmentävä, kiehtova sekoitus itää ja länttä

Hektinen neonvalojen sekamelska, idän ja lännen ympäri vuorokauden sykkivä sekoitus. Koettuani useamman kiinalaisen suurkaupungin, ajattelin ettei Hong Kong voi enää yllättää. Olin jälleen ennakko-odotusteni kanssa väärässä, sillä jossain määrin esimerkiksi Shanghai tuntui jopa väljältä Hong Kongiin verrattuna. Kuhinaa ja vilskettä riittää Hong Kongissa joka paikassa. Yksi syy löytyy, kun katsoo yläilmoihin; kaupunki elää, hengittää ja …

Continue Reading
Aasia Vietnam

Phu Quocin saaren rauhaa ja ristiriitaisia tuntemuksia

Saigonista matka jatkui kauan odotetulle Phu Quocin saarelle, joka sijaitsee Siaminlahdella Kambodžan rajan tuntumassa. Leppoisa saarielämä ja meren näkeminen kiinnosti hektisten Kiina-kuukausien ja monien suurkaupunkien jälkeen. Usein olen sitä levollisempi, mitä rauhallisemmassa ympäristössä voin olla. Niin kotona kuin tien päällä yritän välttää liikaa suorittamista ja kiireen tuntua. Vanhemmiten huomaa, että vaikka suurkaupungit ovatkin kiehtovia, vetävät …

Continue Reading
Aasia Vietnam

Saigonin kaipuu

Hallittua kaaosta ja piristävää suurkaupungin energiaa. Saigonista tai virallisesti Ho Chi Minh Citystä (HCMC) ei ollut oikein mitään ennakko-odotuksia. Pidin sitä yhtenä hektisenä kaakkois-aasialaisena miljoonakaupunkina muiden joukossa. Tämä johtui ehkä siitä, että sinne mennessä kaipasin pitkän odotuksen jälkeen malttamattomana hiljaisille hiekkarannoille. Kaupunki toimi matkan varrella lyhyenä välietappina. Nyt harmittaa, koska Saigon yllätti täysin ja pelkästään …

Continue Reading
Aasia Kambodža

Angkorin mystiset temppelit

”Angkor WHAT?! Good morning, here you can buy breakfast,” huudahtaa kovalla äänellä yksi lukuisista paikallisista aamiaiskauppiaista aamun valjetessa yhdellä maailman tunnetuimmalla temppelialueella. On kulunut kaksi tuntia siitä kuin saavuimme tuktukin kyydissä pilkkopimeälle aukealle viidakon keskelle. Lukuisien muiden kiinnostuneiden tavoin, olimme aloittaneet aamun kello neljän herätyksellä auringonnousun katsomista varten. Väkimassasta huolimatta, tunnelma oli kieltämättä maaginen hohtavan …

Continue Reading
Aasia Thaimaa

Hei Bangkok ja hyvästi talvi

Niin paljon kuin tykästyimmekin Japaniin, emme malttaneet odottaa Bangkokiin saapumista helmikuun alussa. Siitä alkaisi reilu kolmen kuukauden seikkailu lämpimillä leveysasteilla. Kiinassa ei menty asteissa juurikaan alle nollan, mutta olematon lämmitys pakotti kääriytymään lukuisiin vaatekerroksiin. Talvitakki oli useimmissa paikoissa välttämätön sisätiloissa. Kylmyys iski luihin ja ytimiin. Japanissa oli ennen saapumistamme ollut lumimyrsky, josta muistuttivat Tokion sulavat …

Continue Reading
Aasia Japani

Kioton tunnelmaa

Tokion hallitusta vilinästä matkasimme kulttuuria ja historiaa täynnä olevaan Kiotoon. Kiotosta puhuttaessa minulle on tullut aiemmin mieleen kirsikankukat, vanhat temppelit ja puutarhat, sekä ranskalaisen Air-yhtyeen Alone in Kyoto-kappale. Kappale on tuttu Sofia Coppolan Lost in Translation-elokuvan kohtauksesta, missä Charlotte kyllästyttyään sekavaan Tokioon, lähtee Kiotoon etsimään perinteisempää ja yksinkertaisempaa Japania. Vaikka kirsikankukat eivät kuki tammikuussa, löytää …

Continue Reading
Aasia Japani

Ihana ja ihmeellinen Tokio

Sain sedältäni lapsena Japanista aamutakin. Pidin sitä mihin aikaan päivästä vain. Se oli pehmeää napakkaa puuvillaa. Minun oli punavalkoinen ja isäni mustavalkoinen. Isäni opetti minut laskemaan japaniksi kymmeneen. Hän oli matkustanut ympäri maailmaa, mutta Japaniin ei koskaan ehtinyt. Silti paikka kiehtoi meitä molempia kovasti, ja jo pienestä pitäen haaveilin kovasti pääseväni sinne. Haaveet kävivät viimein …

Continue Reading
Aasia Kiina

Hongcunin historiallisissa kylämaisemissa

Ihmismieli on malttamaton, mutta mitä tulee luontoon, sen edessä on usein taivuttava. Jylhälle Huangshan-vuorelle ei ollut asiaa sateisena ja sumuisena päivänä. Odotellessa sopivia vuoripäiviä, päädyimme yhdeksi aamupäiväksi Hongcunin muinaiseen kylään. Anhuin maakunnassa sijaitsevassa paikassa on muuten kuvattu Hiipivä tiikeri, piilotettu lohikäärme-elokuvaa. Kylämaisema on kaunis kuin postikortti. Tyyni lammen pinta väreili hiljaa sunnuntaisen sateen vaikutuksesta. Ilma …

Continue Reading
Aasia Kiina

Huangshan – Keltaisen vuoren huipulla

Joitakin kokemuksia, jotka ovat niin kaukana aiemmin koetusta ja vaikeasti vertailtavissa, on joskus vaikea kuvailla sanoin. Se hetki, jolloin astuin tuntien kipuamisen jälkeen jalat täristen yhdelle Huangshanin eli Huang-vuoren huipuista, tuntui täydellisen käsittämättömältä. Sydän pamppaillen ja henkeä haukkoen tunsin itseni niin pieneksi, mutta niin onnekkaaksi. Eteen avautuvan loputtoman valkoisen pumpulimaisen pilvimeren välistä pilkottivat jylhät vuorten …

Continue Reading
Aasia Kiina

Hangzhou kertaa kaksi

Jos joku olisi kysynyt minulta vuosi sitten Hangzhousta, en olisi osannut sanoa siitä yhtään mitään. Nyt tiedän, että se on noin 10 miljoonan asukkaan kaupunki noin 1-2 tuntia Shanghaista etelään, ja yksi suosikkipaikoistani Kiinassa. Kävimme siellä kahdesti sekä loka- että tammikuussa. Kesät ovat Hangzhoussa jopa tukahduttavan kuumia. Lokakuun alussa pärjäsi vielä hyvin t-paidassa kun taas …

Continue Reading