Aasia Kiina

Kuukausi Harbinissa – elämää koillisessa Kiinassa,

”Harbin? Siis mikä? En ole kuullutkaan. Missä se on?” kysyin noin vuosi sitten kiinalaiselta kaveriltani. Hän osoitti karttaa, kauas sen hetkisestä sijainnistamme Shanghain läheltä, kohti Mongolian, Venäjän ja Pohjois-Korean rajaa. ”Tuolla on kotini. Onhan se vähän kaukana”, hän naurahti. Ja onhan se; täällä mekin nyt asumme, Harbinissa. Emme ole yksin, sillä niin sanotulla ydinkaupunkialueella asuu …

Continue Reading
Australia

Sydney – suurkaupungin sykettä ja rentoa rantaelämää

Melbournesta matkamme jatkui Australiassa tällä erää viimeiseen kohteeseen eli Sydneeyn. Aikaa oli vain neljä päivää, mutta niin monen kiireettömän viikon jälkeen tuntui ihan kivalta viettää muutama intensiivisempi päivä isossa suurkaupungissa. Samanlainen tunne oli ollut viimeksi Hong Kongissa. Askelmittari valmiiksi ja menoksi. Ja niitä askeliahan kertyi. Sydney on yhtä mäkeä ja kukkulaa, joka kätkee sisäänsä paljon …

Continue Reading
Australia

Melbourne – kotoisa paikka kaukana kotoa

Melbourneen oli pitänyt mennä jo kauan. Ensisijaisesti siksi, että tärkeä lähisukulaiseni asuu siellä. Toisekseen, Australia; onhan se vaan niin kiehtova. En ole ehkä koskaan varsinaisesti haaveillut matkasta sinne, koska se on aina tuntunut niin kaukaiselta ja saavuttomattomalta. Vihdoin ollessamme neljän kuukauden reppureissulla tajusimme, että Balilta Melbourneen lentäisi sadalla eurolla. Nyt tai ei koskaan, ja onneksi …

Continue Reading
Aasia Indonesia

Ubud – muuttunut, mutta kaunis kaupunki Balin sydämessä

Jokin hyvällä tavalla erilainen paikka, josta on pitänyt, mutta joka sittemmin on muuttunut huonompaan suuntaan saa aikaan väistämättä ristiriitaisia tunteita. Sellainen on Balin saaren sisäosassa sijaitseva historiaa ja kulttuuria täynnä oleva Ubudin kaupunki. Olin ollut Ubudissa reilu seitsemän vuotta aikaisemmin. Toki Bali on yksi maailman suosituimmista turistikohteista, joka muuttuu ja elää sen mukaan. Ehkä en …

Continue Reading
Aasia Kiina

Hong Kong – hämmentävä, kiehtova sekoitus itää ja länttä

Hektinen neonvalojen sekamelska, idän ja lännen ympäri vuorokauden sykkivä sekoitus. Koettuani useamman kiinalaisen suurkaupungin, ajattelin ettei Hong Kong voi enää yllättää. Olin jälleen ennakko-odotusteni kanssa väärässä, sillä jossain määrin esimerkiksi Shanghai tuntui jopa väljältä Hong Kongiin verrattuna. Kuhinaa ja vilskettä riittää Hong Kongissa joka paikassa. Yksi syy löytyy, kun katsoo yläilmoihin; kaupunki elää, hengittää ja …

Continue Reading
Aasia Vietnam

Saigonin kaipuu

Hallittua kaaosta ja piristävää suurkaupungin energiaa. Saigonista tai virallisesti Ho Chi Minh Citystä (HCMC) ei ollut oikein mitään ennakko-odotuksia. Pidin sitä yhtenä hektisenä kaakkois-aasialaisena miljoonakaupunkina muiden joukossa. Tämä johtui ehkä siitä, että sinne mennessä kaipasin pitkän odotuksen jälkeen malttamattomana hiljaisille hiekkarannoille. Kaupunki toimi matkan varrella lyhyenä välietappina. Nyt harmittaa, koska Saigon yllätti täysin ja pelkästään …

Continue Reading
Aasia Kambodža

Angkorin mystiset temppelit

”Angkor WHAT?! Good morning, here you can buy breakfast,” huudahtaa kovalla äänellä yksi lukuisista paikallisista aamiaiskauppiaista aamun valjetessa yhdellä maailman tunnetuimmalla temppelialueella. On kulunut kaksi tuntia siitä kuin saavuimme tuktukin kyydissä pilkkopimeälle aukealle viidakon keskelle. Lukuisien muiden kiinnostuneiden tavoin, olimme aloittaneet aamun kello neljän herätyksellä auringonnousun katsomista varten. Väkimassasta huolimatta, tunnelma oli kieltämättä maaginen hohtavan …

Continue Reading
Aasia Kiina

Jinxi, päiväretki muinaiseen vesikaupunkiin

En ole koskaan ollut jouluihminen. Suosikkijoulumuistoni ovat Kanarian saarilta, jossa vietin erään joulun kahdestaan Isäni kanssa. Lapset lennättivät rannalla leijaa, minä söin purjeveneen muotoista vanilja-suklaa-mansikkajäätelöä ja olin saanut uuden ison värityskirjan. Hotellin aulan joulukuusessa oli koristeet, mutta pidin palmuista enemmän. Ehkä minusta tulee vielä myöhäis-joulu-herännäinen (tykkään kyllä joulumarkkinoista ja terästetystä glögistä), mutta joulun viettäminen Kiinassa, …

Continue Reading
Aasia Kiina

Peking – uhka vai mahdollisuus?

Se oli kieltämättä ensimmäinen asia mitä ajattelimme, kun lähdimme Pekingiin kiinalaisten kansallisen lomaviikon ja kansallispäivän juhlinnan aikoihin. Monet olivat varoittaneet meitä loputtomista väkimassoista ajankohdan ollessa yksi vuoden suosituimmista kiinalaisten lomailuviikoista. Varoitus lienee purreen ainakin useimpiin länsimaalaisiin turisteihin, sillä vaikka kiinalaisia lomalaisia riitti, ei muita turisteja tuntunut olleen yhtä paljon. Vältimme keskustaa juhlallisuuksien aikoihin, mutta muuten …

Continue Reading