Aasia Hong Kong Kiina

Hong Kong – hämmentävä, kiehtova sekoitus itää ja länttä

Hektinen neonvalojen sekamelska, idän ja lännen ympäri vuorokauden sykkivä sekoitus. Koettuani useamman kiinalaisen suurkaupungin, ajattelin ettei Hong Kong voi enää yllättää. Olin jälleen ennakko-odotusteni kanssa väärässä, sillä jossain määrin esimerkiksi Shanghai tuntui jopa väljältä Hong Kongiin verrattuna. Kuhinaa ja vilskettä riittää Hong Kongissa joka paikassa. Yksi syy löytyy, kun katsoo yläilmoihin; kaupunki elää, hengittää ja …

Continue Reading
Aasia Saigon Vietnam

Saigonin kaipuu

Hallittua kaaosta ja piristävää suurkaupungin energiaa. Saigonista tai virallisesti Ho Chi Minh Citystä (HCMC) ei ollut oikein mitään ennakko-odotuksia. Pidin sitä yhtenä hektisenä kaakkois-aasialaisena miljoonakaupunkina muiden joukossa. Tämä johtui ehkä siitä, että sinne mennessä kaipasin pitkän odotuksen jälkeen malttamattomana hiljaisille hiekkarannoille. Kaupunki toimi matkan varrella lyhyenä välietappina. Nyt harmittaa, koska Saigon yllätti täysin ja pelkästään …

Continue Reading
Aasia Bangkok Thaimaa

Hei Bangkok ja hyvästi talvi

Niin paljon kuin tykästyimmekin Japaniin, emme malttaneet odottaa Bangkokiin saapumista helmikuun alussa. Siitä alkaisi reilu kolmen kuukauden seikkailu lämpimillä leveysasteilla. Kiinassa ei menty asteissa juurikaan alle nollan, mutta olematon lämmitys pakotti kääriytymään lukuisiin vaatekerroksiin. Talvitakki oli useimmissa paikoissa välttämätön sisätiloissa. Kylmyys iski luihin ja ytimiin. Japanissa oli ennen saapumistamme ollut lumimyrsky, josta muistuttivat Tokion sulavat …

Continue Reading
Aasia Japani Kioto

Kioton tunnelmaa

Tokion hallitusta vilinästä matkasimme kulttuuria ja historiaa täynnä olevaan Kiotoon. Kiotosta puhuttaessa minulle on tullut aiemmin mieleen kirsikankukat, vanhat temppelit ja puutarhat, sekä ranskalaisen Air-yhtyeen Alone in Kyoto-kappale. Kappale on tuttu Sofia Coppolan Lost in Translation-elokuvan kohtauksesta, missä Charlotte kyllästyttyään sekavaan Tokioon, lähtee Kiotoon etsimään perinteisempää ja yksinkertaisempaa Japania. Vaikka kirsikankukat eivät kuki tammikuussa, löytää …

Continue Reading
Aasia Japani Tokio

Ihana ja ihmeellinen Tokio

Sain sedältäni lapsena Japanista aamutakin. Pidin sitä mihin aikaan päivästä vain. Se oli pehmeää napakkaa puuvillaa. Minun oli punavalkoinen ja isäni mustavalkoinen. Isäni opetti minut laskemaan japaniksi kymmeneen. Hän oli matkustanut ympäri maailmaa, mutta Japaniin ei koskaan ehtinyt. Silti paikka kiehtoi meitä molempia kovasti, ja jo pienestä pitäen haaveilin kovasti pääseväni sinne. Haaveet kävivät viimein …

Continue Reading
Aasia Hangzhou Kiina

Hangzhou kertaa kaksi

Jos joku olisi kysynyt minulta vuosi sitten Hangzhousta, en olisi osannut sanoa siitä yhtään mitään. Nyt tiedän, että se on noin 10 miljoonan asukkaan kaupunki noin 1-2 tuntia Shanghaista etelään, ja yksi suosikkipaikoistani Kiinassa. Kävimme siellä kahdesti sekä loka- että tammikuussa. Kesät ovat Hangzhoussa jopa tukahduttavan kuumia. Lokakuun alussa pärjäsi vielä hyvin t-paidassa kun taas …

Continue Reading
Aasia Kiina Suzhou

Suzhou – sympaattinen suurkaupunki

Jotkut paikat osaavat täydellisesti yllättää. Kuukausien Kiinassa olon jälkeen, jokaiselta kaupungilta odotti enemmän tai vähemmän tiivisti rakennettuja kortteleita, suuria ihmismassoja ja jonkin asteista soljuvaa kiireen tuntua. Shanghain länsipuolella Jiangsun maakunnassa sijaitseva Suzhou sijaitsee vain noin 10 minuutin junamatkan päässä Kunshanista. Luotijuna Shanghaista Suzhouhun kestää nopeimmillaan vain puolisen tuntia. Kehittyneen talouskaupungin väkiluku on jotain Suomen väkiluvun …

Continue Reading
Aasia Kiina Nanjing

Neljä tuntia Nanjingissa

Kiinalaisten lomaviikko yllätti loppuun varatuilla junilla ja busseilla. Lensimme Xianista Nanjingiin ja jatkoimme sieltä matkaa junalla. Ehdimme ihmetellä tuota etelän pääkaupunkia reilun iltapäivän ja alkuillan verran, ja jo se sai haluamaan palata sinne. Oli trooppinen syysilta, tyyni järvi, siihen heijastuva kaupungin siluetti ja onnellisen oloiset kaupunkilaiset viettämässä leppoisaa lauantaipäivää. Järven takaa kohosi jylhä vuori ja …

Continue Reading
Aasia Kiina Xi'an

Xi’an – eksoottisia ruokamarkkinoita ja mystisiä savisotilaita

Pekingistä matkamme jatkui Xi’aniin. Xi’an sijaitsee Kiinan keskiosassa. Sillä on pitkä historia ja se on ollut aikanaan pääkaupunki usean eri kiinalaisen dynastian ajan. Keskustaa ympäröi kaupunginmuuri, jonka sisällä mekin pysyimme terrakotta-armeija-seikkailua lukuun ottamatta. Keskusta-aluetta edelsi loputtomat kiinalaiset hieman neuvostohenkiset kerrostalokorttelit sekä erilaiset teollisuusalueet. Kaupunkikuva oli tuona lokakuisena iltapäivänä harmaan kolkko. Kaupunkina Xi’an tuntui hyvin erilaiselta …

Continue Reading
Aasia Kiina Kiinanmuuri Peking

Peking – uhka vai mahdollisuus?

Se oli kieltämättä ensimmäinen asia mitä ajattelimme, kun lähdimme Pekingiin kiinalaisten kansallisen lomaviikon ja kansallispäivän juhlinnan aikoihin. Monet olivat varoittaneet meitä loputtomista väkimassoista ajankohdan ollessa yksi vuoden suosituimmista kiinalaisten lomailuviikoista. Varoitus lienee purreen ainakin useimpiin länsimaalaisiin turisteihin, sillä vaikka kiinalaisia lomalaisia riitti, ei muita turisteja tuntunut olleen yhtä paljon. Vältimme keskustaa juhlallisuuksien aikoihin, mutta muuten …

Continue Reading